Schlagwort-Archive: Äthiopien

Painting from Tigray

State and society in local Tigrinya language practice – how culture resists

Wolbert G.C. Smidt

12. December 2023,18:00 CET

This talk focuses on local language practices, in contrast to official discourses on language and established understandings of vocabulary. In language practice, understanding of words are to some degree highly fluid and situational – according to political context, local experiences of success or suffering, cultural norms regarding the self-organisation of society, networking, negotiations of chances and mutual relations, and of historical memory shape the use of words. This includes local traditions of resistance against power, from a very local to the state level. This talk will focus on Tigrinya practice in the urban and rural context in Tigray, not within institutional settings (which tend to be state-oriented), but in private conversations (which are reflecting daily practice fluctuating between trust for the state and ideas of local rights beyond the state). Vocabulary around concepts of „land“ (addi, hager) are discussed, such as concepts of „government“ (mengisti) and of „law“ (heggi), which are used in a particular way in local parlance, marked by centuries of strong local autonomy, challenges of survival and the periodical presence of state actors. The state, at least the modern one, appears rather as an outside force, from which one may need protection, against one needs to rebel, or to which one needs to submit or which provides chances to be used – while in all cases, language practice shows the domination of local views of life organisation, land use and law, where the state is not authoritative. In short: Local realities defy the illusions of a strong state.

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Book presentation: Developing Heritage – Developing Countries, Ethiopian Nation-Building and the Origins of UNESCO World Heritage, 1960–1980 

Marie Huber

14. February 2023, 18:00

This book looks at the development politics that shaped the UNESCO World Heritage programme, with a case study of Ethiopian World Heritage sites from the 1960s to the 1980s. In a large-scale conservation and tourism planning project, selected sites were set up and promoted as images of the Ethiopian nation. This story serves to illustrate UNESCO’s role in constructing a “useful past” in many African countries engaged in the process of nation-building. UNESCO experts and Ethiopian elites had a shared interest in producing a portfolio of antiquities and national parks to underwrite Ethiopia’s imperial claims to regional hegemony with ancient history. The key findings of this book highlight a continuity in Ethiopian history, despite the political ruptures caused by the 1974 revolution and UNESCO’s transformation from knowledge producer to actual provider of development policies.

Marie Huber is a historian by training, and an expert for cultural and economic politics in developing countries. With her historical research she reflects and disentangles current, complex problems related to globalisation and inequality.

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Development finance and the right to participate in environmental decision making in an authoritarian context: lessons from Gibe III hydro dam project in Ethiopia

Abduletif Kedir Idris

23. November 2022, 18:00

Ethiopia is lauded for achieving the most carbon free GDP growth in last two decades. The economy has expanded by a factor of five, while on a per capita basis, CO2 emissions from energy were the fourth-lowest in the world. Granted, the emission from these pumps may be minuscule in comparison but the absence of democratic accountability in how these green credentials have been achieved should be a cause for concern. With much of the funding for the infrastructure projects, such as the Gibe III dam, coming from non-domestic sources, data indicate that the Ethiopia government is more accountable to these funding sources than to the people more directly affected by such projects. This PhD project presentation aims to discuss how this inverted accountability impact rights to participate in environmental governance in Ethiopia.

Abduletif Kedir Idris is a PhD Candidate at the Max Plank Institute for Social Anthropology in Halle/Saale.

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Why old maps of Northeastern Africa are not old:
Cartographic collections as a repository of local territorial knowledge and practice

Wolbert G.C. Smidt

Online-Vortrag am 13. April 2022, 18:00 Uhr, Zoom

Old maps of Northeastern Africa have still to be re-discovered from an anthropological perspective. Especially maps dating from the 19th century contain a wealth of information on toponyms, regional names and the territorial extension of groups, local concepts of boundaries and of routes, overlaps of political claims, ethnic tensions and interactions, and even ecology and archaeology. However, they have almost not yet been subject of systematic studies. They are loved by collectioners, in some cases used as a rather anecdotal reference in academic works, while anthropology, especially ethnohistory, could still make much out of them, especially in combination with other sources on territorial traditions and local socio-political practices.

Old map Northern Ethiopia

This paper presents several examples from old maps from the 17th to 19th centuries, which show that they were not simply „external“ products of travelling cartographers and researchers, but rather results of an intense local support and communication with experienced local partners, who were specialists for territorial knowledge and socio-political practices. Despite simplifications and incompleteness, the „indigenous“ information stored on the maps is extremely rich and helps to understand political and cultural-territorial processes. In numerous cases the territorial realities we find on old maps are part of ongoing and unfinished processes until today and have effects on local identities and territorial self-definition. That is why the re-reading of old maps can be fruitful as an additional instrument to interpret modern political and political-cultural processes in a both highly dynamic, and highly conservative Northeastern Africa, whose regions, populations and cultures are marked by strong local identities.

Die Vorträge werden über Zoom-Meetings abgehalten. Bitte melden Sie sich per Email als Zuhörer*in an.

Zeitschrift Cover "Addis Sport"

Äthiopiens olympische Geschichte

Katrin Bromber
Online-Vortrag, 9. September 2021, 18:00 Uhr

Trotz der schwierigen politischen Lage im Land nahmen äthiopische Sportler und Sportlerinnen erfolgreich an den diesjährigen Olympischen Sommerspielen in Tokio teil. Mit einer Goldmedaille im 1000 Meter-Lauf, Silber über 3000 Meter- Hindernislauf und jeweils Bronze über 10000 und 5000 Meter bewiesen sie erneut ihre Stärke auf den Langstrecken. Neben Athletinnen und Athleten im Radfahren und Schwimmen nahm erstmals auch ein Taekwondo Kämpfer teil. In ihrem Vortrag geht Katrin Bromber auf die Äthiopiens olympische Geschichte ein, die bereits 1924 mit der Teilnahme Ras Tafaris und anderer äthiopischer Würdenträger an der Eröffnungsveranstaltung der Olympischen Sommerspiele im Colombe Stade Olympique bei Paris begann.

Der Vortrag wird über Zoom-Meetings abgehalten. Bitte melden Sie sich per Email als Zuhörer*in an.

Cover Lands of the Future, 2021

Book presentation: Lands of the Future. Anthropological Perspectives on Pastoralism, Land Deals and Tropes of Modernity in Eastern Africa

Online book presentation with Echi Gabbert, Asebe Regassa and Jonah Wedekind

15. Juni 2022, 18 Uhr, Zoom

About the Book
Rangeland, forests and riverine landscapes of pastoral communities in Eastern Africa are increasingly under threat. Abetted by states who think that outsiders can better use the lands than the people who have lived there for centuries, outside commercial interests have displaced indigenous dwellers from pastoral territories. This volume presents case studies from Eastern Africa, based on long-term field research, that vividly illustrate the struggles and strategies of those who face dispossession and also discredit ideological false modernist tropes like ‘backwardness’ and ‘primitiveness’.


Sozio-politische Praktiken in Nordostafrika jenseits des Staates: zwischen organisiertem Frieden und organisierter Gewalt

Wolbert G.C. Smidt

Abstract des Online-Vortrags am 15. April 2021, 18:00 Uhr, Zoom

Die nordostafrikanische Region ist seit Jahrhunderten von einer großen Dynamik von Staatsbildungsprozessen, Expansionen und Kooperation zwischen Regionen geprägt. Neben den Staaten, auf denen meist der Hauptaugenmerk der Geschichtsschreibung lag, gab es immer meist in hochgradiger Autonomie organisierte lokale Gemeinwesen. Diese organisieren sich selbst primär als „Friedensräume“, das heißt haben soziopolitische und kulturelle Systeme und Rechtstraditionen oft in großer Differenziertheit herausgebildet, die eine innere Stabilität fern des Staates gewährleisten. In einigen Fällen bildeten sich im äthiopischen Hochland regelrechte Bauernrepubliken heraus, aber auch Systeme feudaler Lehnsherrschaften sowie alte Ansätze bürgerlicher Gewaltenteilung. Diese Gesellschaften sind teilweise ethnisch konnotiert, aber nicht ausschließlich, was eine der Grundlagen für die offizielle Anerkennung der Rolle von Ethnien in der Herausbildung von politischen Regionen im modernen Föderalstaat Äthiopien war. Diese sind allerdings nicht wie „Inseln“ auf sich bezogen, sondern Teil eines Geflechts von Beziehungen, die vielfach noch wenig erforscht sind. Auch diese sind oft hochausdifferenziert und werden sowohl konfliktuell als auch in kooperativer Weise ausgestaltet. Dazu gehören auch Konfliktsysteme, die auf Wiederholung von Gewaltunternehmungen – wie Razzien – und ihrer ritualisierten Deutung sowie Einbettung in lokale Wertesysteme beruhen. Andere Formen von Gewalt, die sich gegen übergeordnete staatliche Hierarchien richten, sind ebenfalls in lokale Erwartungen eingebettet, mit der Folge, dass Gesellschaften als Antwort auf bestimmte Entwicklungen auf Frieden oder auch auf Kriegsmodus eingestellt sein können, sowohl im Fall von als gewalttätig oder regelwidrig agierenden territorialen Nachbarn als auch von gewaltsamen Superstrukturen von Staaten, die „Ordnung“ schaffen und damit einen Sturm gesellschaftlich getragener Gewalt erzeugen. Trotz einer insgesamt ausgeprägten Stabilität lokaler soziopolitischer Entitäten, die eine starke Akzeptanz genießen, sind diese vor allem nach außen hin nicht gewaltfrei. Sowohl in Diskurs und Praxis stehen diskursive, konsensuale Prozeduren im Zentrum der Selbstorganisation, deren Beziehung zu modernen Staaten noch ungeklärt sind.

Die Vorträge werden über Zoom-Meetings abgehalten. Bitte melden Sie sich per Email als Zuhörer*in an.